Een 404-pagina. Dat Wil Je Niet!

Voorkom de 404 page not found foutmelding en redirectWat gebeurt er als iemand een pagina op je website wil bezoeken die er niet is of niet meer bestaat? In de meeste gevallen verschijnt er dan een “Pagina niet gevonden”, de (beruchte) “404 Error”.

Een 404-error zou het laatste moeten zijn wat je een bezoeker van je website wilt aanbieden. Het is gewoon niets anders dan een suffe foutmelding.

Die foutmelding heeft een aantal consequenties. Als eerste voor de bezoeker van je website. Die verwacht -door een link via een zoekmachine als Google, Bing of Yahoo of een doorverwijzing vanaf een andere site- terecht te komen op bepaalde informatie. Die informatie is er dus kennelijk niet meer. De bezoeker vertrekt (meestal) of klikt door naar een andere pagina (met een beetje geluk).

De tweede, meer vervelende, bijkomstigheid is dat Google er niet echt van houdt. Je kunt volgens de Officiële Google Webmaster Blog (bericht uit 2011 inmiddels) best wel een paar 404’s op je site hebben. Dat is niet erg. Althans, je ‘ranking’ werd, in 2011, er niet ernstig door beïnvloed. Maar zijn er (te) veel dan wordt het wel degelijk een probleem.

Een 404-pagina is geen doorverwijzing!

Jaren geleden (lichtjaren geleden in internet-termen) was een “404”-pagina een doorverwijzing. Mensen kwamen op een pagina terecht die niet meer bestond en vervolgens stond daar in plaats van een foutmelding van de webserver een al of niet informatieve tekst die doorverwees naar de website. Die foutmelding kom je overigens nog steeds vaak tegen omdat veel mensen niet eens weten hoe ze een 404-pagina moeten maken, maar dat terzijde.

De “Pagina niet gevonden” werd, en wordt, gezien als een oplossing -een foutafhandeling- voor websites. In principe is dat ook zo. Maar het kan beter! Gebruikersvriendelijker én, bovenal, zoekmachine-vriendelijker.

Vervang 404 door 301 redirects

Het is beter om mensen middels een “301-redirect” door te sturen naar een vervangende pagina of naar de nieuwe locatie van de informatie. Een “301” vertelt de browser (en dus ook zoekmachines) “Deze pagina is definitief verplaatst naar…” en geeft een alternatieve link door.

Bijvoorbeeld:
Onze oude website was te bereiken via www.brinkhost.nl (waar nu een splashscreen op staat met een doorklik-link). We hebben niet de hele site voorzien van één algemene redirect en daarom staat op de startpagina nu een ‘splashscreen’. De oude links namelijk zijn allemaal doorverwijzingen geworden. Zo komen bezoekers automatisch op een relevante pagina uit in plaats van alles doorverwijzen naar het hoofddomein. Daarnaast vervangen de zoekmachines, door de “301-verwijzing” uiteindelijk de links ook op de juiste manier.

Een oude link is dan:
https://www.brinkhost.nl/referenties/

En die komt uit op:
https://brinkman.it/referenties/

(klik er maar eens op, opent in nieuw venster)

Dit gaat volautomatisch door toepassing van 301-redirects. Alle pagina’s zijn doorverwezen naar nieuwe pagina’s. Alle (oude) blogposts gaan automatisch door naar onze nieuwe nieuwspagina.

De 404-foutmelding netjes afhandelen in WordPressEen 404-error is een laatste redmiddel. Voordat mensen daar op terecht komen moet je ze eigenlijk al afvangen. Gebruik je WordPress dan is dat eenvoudig te regelen. De plugin “404 to 301” bijvoorbeeld vangt alle 404-fouten netjes af en stuurt de bezoeker van je website, en de zoekmachine crawler die je pagina’s indexeert, netjes door naar een voor af door je ingestelde link of pagina.

Natuurlijk is dat handig, maar vergeet niet dat dit wel een laatste redmiddel is. Het is om te voorkomen dat mensen per ongeluk een hele oude link gebruiken/aankiezen en op een vervelende 404-fout terecht komen. En om te voorkomen dat de zoekmachines je een lagere ranking geven als er (te) veel 404 fouten in je website zitten. Beter is om de 301-redirects gewoon goed te doen.

Installeren of downloaden

De 404 to 301 plugin is op de website van de makers te downloaden of via de WordPress website. Ook vanuit je plugins’ installatiemenu kun je het eenvoudig installeren. De makers geven aan dat de plugin “free for life” is, oftewel levenslang gratis is te gebruiken.

Leuke extra, vinden wij, van de plugin is dat er een logging-optie is. Zo kun je zien of mensen nog oude links gebruiken. En, nog een aardige bijkomstigheid: je ziet ook hoeveel mensen proberen (kansloos) in te loggen (en nu worden doorgestuurd naar een andere pagina) op een “wp-admin” of een andere “administrator” link. 😉

Voorkom 404 fouten op je website en lagere ranking in Google. Stuur zoekmachines en bezoekers netjes door met de gratis 404 to 301 redirect! 

Reageren is niet mogelijk